Elimination Blackjack

Elimination Blackjack er et turneringsformat innen blackjack som ble oppfunnet av Russ Hamilton, og som blir spilt på Ultimate Blackjack Tour og på en rekke online casinoer. Spillet kombinerer det klassiske blackjack med elementer fra No Limit Texas Hold’Em, noe som er med til å gjøre spillet ekstra spennende. I motsetning til turneringer med Texas Hold’Em, så konkurrerer spillerne fortsatt mot samme kortgiver og derfor vil spillernes resultater stort sett bli de samme når de sitter ved samme bord.

Russ Hamilton

Turneringen ble som nevnt oppfunnet av Russ Hamilton, en amerikansk pokerspiller som i dag har blitt 72 år gammel. I 1994 vant han World Series of Poker ved å beseire Hugh Vincent i heads-up spill og dermed vant han ikke kun 1 million dollar i premiepenger, men også hans egen kroppsvekt i sølv. Siden begynte han som konsulent for Ultimate Bet, en online pokerserver, men dessverre sluttet karrieren på en meget kjedelig måte. I 2008 fant Kahnawake Gaming Commission ut at Hamilton i stor grad var ansvarlig for å snyte spillere på Ultimate Bet gjennom en programvare som tillot tilgang til motstandernes hullkort. I 2009 estimerte Kahnawake Gaming Commision at det var snakk om juks for mer enn 150 millioner kroner.

Hele Hamilton sin karriere begynte ellers ganske lovende. Han studerte på college i Michigan og tok en bachelor innen elektroteknikk. Siden bestemte han seg for å begynne å spille poker og flyttet til Las Vegas i en alder av 36 år. Han ble med på et blackjack-lag og var med stor suksess en del av dette teamet inntil flere turneringer begynte å hindre at profesjonelle blackjack-spillere kunne delta. Siden gikk han tilbake til poker og ble som nevnt verdensmester i 1994. Han oppfant også Elimination Blackjack, en turnering som er forgjenger for Ultimate Blackjack Tour.

Regler

Elimination Blackjack spilles fortsatt på en lang rekke online casinoer og her spilles det i de fleste tilfeller 30 hender. Litt avhengig av hvem som arrangerer turneringen, så vil en spiller begynne med mellom 80 000 og 800 000 kr i chips og det er dermed ikke en turnering for alle. Reglene kan variere litt ut fra hvem som står som arrangør, men det er vanligvis disse reglene som følges:

  • Kortgiveren skal trekke et kort når han eller hun har myk 17 og litt under, mens kortgiveren må stå ved hard 17 og litt over.
  • En spiller må splitte inntil fire ganger med unntak av når han eller hun har esser. Noen regel sett kan også dele forskjellige kort verdsatt til 10, for eksempel en dronning og en jack.
  • Det brukes seks kortstokker.
  • En spillers innsats må være innenfor minimums- og maksimumsgrensen som er tillatt ved bordet.  Maksimal innsats er vanligvis minst flere ganger større enn det antall chips en spiller begynner med.
  • En spiller kan overgi hånden sin og dermed få halvparten av den opprinnelige innsatsen tilbake.
  • En spiller kan kjøpe forsikring hvis kortgiverens synlige kort er et ess.
  • Maksimalt syv spillere er tillatt per bord.
  • En spiller har 25 sekunder i en vanlig hånd for å ta en avgjørelse. Når man kommer frem til elimineringsrundene, så har spilleren 45 sekunder.

 

Eliminering

Som navnet tilsier, så går spillet ut på å sitte igjen som vinner av turneringen, og dette gjøres gjennom å unngå å bli eliminert. Man kan bli eliminert på flere måter, og dette vil også variere litt fra kasino til kasino, men de mest vanlige måtene er:

    • Å miste alle chipsene sine.
    • At man ikke har nok chips til å kunne legge inn minimumsinnsatsen for hver runde.

 

  • Å være den spiller med færrest chips etter et bestemt antall hender har blitt spilt. I de fleste tilfellene er de vanlige skjæringspunktene hånd nummer 8, 16 og 25.

 

Vanligvis er den siste spilleren igjen ved bordet også den som vinner, men det kan også være den spiller som har flest chips igjen etter de 30 hendene har blitt spilt. Blackjack spilles av og til i et turneringsformat hvor det er flere bord. Her går en eller flere spillere videre til neste runde etter at de andre ved bordet har blitt eliminert. Hvis det er for mange spillere igjen etter 30 hender, er det antall chips som bestemmer hvem som går videre til den neste runden.

Risiko og belønning

Som de fleste typer blackjack, så handler det meste om strategi og i turneringer er det viktig med en effektiv turneringsstrategi med risikostyring. For å vinne et bord, må du vanligvis risikere mye av beholdningen din på et tidspunkt. Nøkkelen til langsiktig suksess er å sørge for at du får full verdi for hver gang du satser stort. Hvis det er en tankeprosess som er viktig i løpet av en slik turnering, så er det nettopp når du skal satse. Her er det nødvendig å veie risiko og gevinst opp mot hverandre og se hva som lønner seg. Hvis du kontinuerlig tenker på dette, så er du også i stand til å vurdere verdien av ulike strategier i forhold til din nåværende situasjon ved bordet.